Boris Asafiev and Soviet Musical Thought: Reputation and Influence

Authors

  • Daniel Elphick Royal Holloway, University of London, United Kingdom

Keywords:

Boris Asafiev, Soviet music, music theory, music criticism, music and Marxism

Abstract

The theories of Boris Asafiev, including musical process, symphonism, and intonatsiya, proved to be hugely influential in the Soviet Union and beyond. While Asafiev’s ideas were widely adopted by theorists and audiences alike, they were also appropriated by a generation of music critics. As composers struggled to come to terms with what might constitute socialist-realist music, critics built a discourse of projecting meaning onto works via Asafiev’s theories. At the same time, multiple theorists developed and expanded his ideas. The picture that emerges is of a multitude of applications and responses to a multivalent body of work that became a vital part of musical discourse in the latter half of the Soviet Union. In this article, I survey the main theories from Boris Asafiev’s writings on music, and their significance after his death. I begin by defining key terms such as symphonism, musical process, and especially intonatsiya. I then discuss the 1948 Zhdanovshchina and Asafiev’s involvement, and the less well-known 1949 discussions on Musicology. For the remainder of the article, I provide examples of key studies from Soviet music theorists using Asafiev’s terms to illustrate how their usage expanded and, in some cases, moved away from Asafiev’s myriad intentions.

References

Agawu, Kofi (1991) Playing with Signs: A Semiotic Interpretation of Classic Music, Princeton: Princeton University Press.

Aranovskii, Mark (1980) “Intonatsiia, znak i novye metody”, Sovetskaia muzyka 10: 100–109. / Арановский, Марк, (1980) “Интонация, знак и новые методы”, Советская музыка 10: 100–109.

– (1998) Muzykal’nyi tekst: struktura i svoistva, Moskva: Kompozitor / (1998) Музыкальный текст: Структура и свойства, Москва: Композитор.

Asaf’ev, Boris (1934) “Moi put”, Sovetskaia muzyka 1934/8: 47–50. / Асафьев, Борис, (1934) “Мой пут”, Советская музыка 1934/8: 47–50.

– (1948) “Za novuiu muzykal’nuiu estetiku, za sotsialisticheskii realizm”, Sovetskaia muzyka 2: 12–22. / “За новую музыкальную эстетику, за социалистический реализм”, Советская музыка 2: 12–22.

– (1952–1957) Kabalevskii, Dmitrii, et al. (eds.) Izbrannye trudy, 5 toma, Moskva: Akademii nauk SSSR. / (1952–1957) Кабалевский, Дмитрий, et al. (ред.) Избранные труды, 5 тома, Москва: Академии наук СССР.

– (1953) Russian Music from the Beginning of the Nineteenth Century, trans. Alfred J. Swan, Ann Arbor: J. W. Edwards.

– (1963) Muzykal’naia forma kak protsess, Leningrad: Muzgiz. / (1963) Музыкальная форма как процесс, Ленинград: Музгиз.

– (1970) Simfonicheskie etiudy, Leningrad: Muzyka. / (1970) Симфонические этюды, Ленинград: Музыка.

– (1981) O simfonicheskoi i kamernoi muzyke, Leningrad: Muzyka. / (1981) О симфонической и камерной музыке, Ленинград: Музыка.

– (1982) A Book about Stravinsky, trans. Richard F. French, Ann Arbor, Michigan: UMI Research Press.

Bogdanov-Berezovskii, Valerian (1937) B. V. Asaf’ev, Leningrad: Muzgiz. / Богданов-Березовский, Валериан (1937) Б. В. Асафьев, Ленинград: Музгиз.

Brown, Malcolm H. (1974) “The Soviet Russian Concepts of Intonazia and Musical Imagery”, The Musical Quarterly 60/4: 557–567.

Bukina, Tat’iana (2010) Muzykal’naia nauka v Rossii 1920–2000-kh godov, Sankt-Peterburg: RKhGA. / Букина, Татьяна (2010) Музыкальная наука в России 1920–2000-х годов, Санкт-Петербург: РХГА.

Clark, Katerina and Dobrenko, Evgeny (2007) Soviet Culture and Power, New Haven and London: Yale University Press.

Ewell, Philip (2019a) “Music Theory à la Leningrad: An interview with Tatiana Bershadskaya”, Sovremennïe problemï muzïkoznaniya 4: 121–164.

– (2019b) “On the Russian Concept of Lād, 1830–1945”, Music Theory Online 25/4: https://www.mtosmt.org/issues/mto.19.25.4/mto.19.25.4.ewell.html

Frolova-Walker, Marina (2013) “Music is Obscure: textless Soviet works and their phantom programmes”. In Joshua S. Walden (ed.) Representation in Western Music, Cambridge: Cambridge University Press, 47–63.

– (2016) Stalin’s Music Prize: Soviet Culture and Politics, New Heaven - London: Yale University Press.

Haas, David (1992) “Boris Asaf’yev and Soviet Symphonic Theory”, The Musical Quarterly 76/3: 410–432.

– (1998) Leningrad’s Modernists: studies in composition and musical thought, 1917–1932, New York: Peter Lang.

Hakobian, Levon (2015) “Theoretical Conceptions in Musicology as a Potential Obstacle to Musical Comprehension”, Musica Docta: Rivista digitale di Pedagogia e Didattica della musica 5/1: 19–28.

– (2017) Music of the Soviet Era: 1917–1991, London: Routledge.

Herrala, Meri (2012) The Struggle for Control of Soviet Music from 1932 to 1947, Lewinston: The Edwin Mellen Press.

Iavorskii, Boleslav (1908) Stroenie muzykal’noi rechi. Materialy i zametki. Moskva: Typ. Arapova. / Яворский, Болеслав (1908) Строение музыкальной речи. Материалы и заметки, Москва: Тип. Арапова.

Iarustovskii, Boris (ed.) (1965) Intonatsiia i muzykal’nyi obraz, Moskva: Muzyka. / Ярустовский, Борис (ред.) (1965) Интонация и музыкальный образ, Москва: Музыка.

– (1974) “Soviet Musicology”, Acta Musicologica 46/1: 50–57.

Kabalevskii, Dmitrii (ed.) (1951) Pamiati akademika Borisa Vladimirovicha Asaf’eva, Moskva: Akademii nauk SSSR. / Кабалевский, Дмитрий (ред.) (1951) Памяти академика Бориса Владимировича Асафьева, Москва: Академии наук СССР.

Kel’dysh, Iurii (ed.) (1986) B. V. Asaf’eva i sovetskaia muzykal’naia kul’tura, Moskva: Sovetskii kompozitor. / Кельдыш, Юрий (ред.) (1986) Б. В. Асафьева и советская музыкальная культура, Москва: Советский композитор.

Khannanov, Il’dar (2007), “Znaki i znacheniia: interv’iu s Eero Tarasti”, Muzykal’naia akademiia 2: 182–186. / Ханнанов, Ильдар (2007) “Знаки и значения. Интервью с Ээро Тарасти”, Музыкальная академия 2: 182–186.

– (2018), “Boris Asafiev’s Intonatsia in the context of music theory of the 21st Century”, Rasprave 44/2: 485–501.

Kholopova, Valentina (1984) Melodika, Moskva: Muzyka. / Холопова, Валентина (1984) Мелодика, Москва: Музыка.

– (2010) Muzykal’nye emotsii: uchebnoe posobie dlia muzykal’nykh vuzov i vuzov iskusstv, Moskva: Mul’tiprint. / (2010) Музыкальные эмоции: учебное пособие для музыкальных вузов и вузов искусств, Москва: Мультипринт.

– (2017) “Boris Vladimirovich Asaf’ev: idei na veka”, Obshchestva teorii muzyki 2: 29–40. / (2017) “Борис Владимирович Асафьев: идеи на века”, Общества теории музыки 2: 29–40.

Khrennikov, Tikhon (1949) “O neterpimom otstavanii muzykal’noi kritiki i muzykovedeniia”, Sovetskaia muzyka 2: 7–15. / Хренников, Тихон (1949) “О нетерпимом отставании музыкальной критики и музыковедения”, Советская музыка 2: 7–15.

Kriukov, Andrei (ed.) (1974) Vospominaniia o B. V. Asaf’eva, Leningrad: Muzyka. / Крюков, Андрей (ред.) (1974) Воспоминания о Б. В. Асафьева, Ленинград: Музыка.

– (1981) Materialy k biografii B. Asaf’eva, Leningrad: Muzyka. / (1981) Материалы к биографии Б. Асафьева, Ленинград: Музыка.

Kulakovskii, Lev (1952) “K sporam ob intonatsii”, Sovetskaia muzyka 9: 39–43. / Кулаковский, Лев (1952) “К спорам об интонации”, Советская музыка 9: 39–43.

Lepherd, Laurence (1990) “Glasnost and Perestroika in Russian Soviet Music Education”, British Journal of Music Education 7/3: 205–212.

Manulkina, Olga (2017), “Foreign vs Russian in Soviet and Post-Soviet Musicology and Music Education”. In Patrick Zuk and Marina Frolova-Walker (eds.) Russian Music since 1917: Reappraisal and Rediscovery, London: British Academy.

Mazel’, Lev (1957) “O muzykal’no-teoreticheskoi kontseptsii B. Asaf’eva”, Sovetskaia muzyka 3: 73–82. / Мазель, Лев (1957) “О музыкально-теоретической концепции Б. Асафьева”, Советская музыка 3: 73–82.

– (1979) Stroenie muzykal′nykh proizvedenii (2nd edition), Moskva: Muzyka. / (1979) Строение музыкальных произведений, Москва: Музыка.

– (1982) Stat’i po teorii i analizu muzyki, Moskva: Sovetskii kompozitor. / (1982) Статьи по теории и анализу музыки, Москва: Советский композитор.

McQuere, Gordon D. (ed.) (1983) Russian Theoretical Thought in Music, Ann Arbor, Michigan: UMI Research Press.

Medushevskii, Viacheslav (1984) Intonatsionno-fabul’naia priroda muzykal’noi formy, unpublished doctoral dissertation, Moscow State Tchaikovsky Conservatoire. / Медушевский, Вячеслав (1984) Интонационно-фабульная природа музыкальной формы, диссертация, Московская государственная консерватория им. П. И. Чайковского.

– (1993) Intonatsionnaia forma muzyki, Moskva: Kompozitor. / (1993) Интонационная форма музыки, Москва: Композитор.

Olkhovsky, Andrey (1955) Music Under the Soviets: The Agony of an Art, London: Routledge and Kegan Paul.

Orlova, Elena (1964) B. V. Asaf’ev: put’ issledovatelia i publitsista, Leningrad: Muzyka. / Орлова, Елена (1964) Б. В. Асафьев: путь исследователя и публициста, Ленинград: Музыка.

– (1984a) Intonatsionnaia teoriia Asaf’eva kak uchenie o spetsifike muzykal’nogo myshleniia, Moskva: Muzyka. / (1984a) Интонационная теория Асафьева как учение о специфике музыкального мышления, Москва: Музыка.

– (1984b) (with A. Kriukov) Akademik Boris Vladimirovich Asaf’ev, Leningrad: Sovetskii kompozitor. / (1984b) (c А. Крюков) Академик Борис Владимирович Асафьев, Ленинград: Советский композитор.

Protopopov, Sergei (1930) Elementy stroeniia muzykal’noi rechi, Moskva: Muzykal’nii sektor. / Протопопов, Сергей (1930) Элементы строения музыкальной речи, Москва: Музыкальный сектор.

Ratner, Leonard (1980) Classic Music: Expression, Form, and Style, New York: Schirmer.

Shakhnazarova, Nelli (1966) Intonatsionnyi “slovar” i problema narodnosti, Moskva: Muzyka. / Шахназарова, Нелли (1966) Интонационный “словарь” и проблема народности, Москва: Музыка.

Schmelz, Peter J. (2019) “Music Criticism in the USSR from Asafyev to Cherednichenko”. In Christopher Dingle (ed.) The Cambridge History of Music Criticism, Cambridge: Cambridge University Press, 571–589.

Schwarz, Boris (1983) Music and Musical Life in Soviet Russia, 1917–1981, Bloomington: Indiana University Press.

Tarasti, Eero (2002) Signs of Music: A Guide to Musical Semiotics, Berlin and New York: Mouton de Gruyter.

Tull, James R. (1977) B. V. Asaf’ev’s “Musical Form as a Process”: Translation and Commentary, unpublished PhD thesis, The Ohio State University.

Viljanen, Elina (2016), The Problem of the Modern and Tradition: Early Soviet Musical Culture and the Musicological Theory of Boris Asafiev (1884–1949), Helsinki: Acta Semiotica Fennica.

– (2019) “From East to West and from West to East: Constructing the Soviet View of Music and Musicology”. In Wolfgang Auhagen, Wolfgang Hirschmann, and Tomi Mäkelä (eds.) Musikwissenschaft 1900–1930: Zur Institutionalisierung und Legitmierung einer jungen akademischen Disziplin, Hildesheim: Olms, 308–330.

– (2020) “The formation of Soviet cultural theory of music 1917–1948”, Studies in East European Thought 72: 135–159.

Vlasova, Ekaterina (2010) 1948 god v sovetskoi muzyke, Moskva: Klassika XXI. / Власова, Екатерина (2010) 1948 год в советской музыке, Москва: Классика XXI.

Werth, Alexander (1949) Musical Uproar in Moscow, London: Turnstile Press.

Zemtsovsky, Izaly (2002) “Musicological Memoirs on Marxism”, trans. Katherine Durnin. In Regula Burckhardt Qureshi (ed.) Music and Marx: Ideas, Practice, Politics, New York and London: Routledge, 167–189.

Zhitomirskii, Daniel’ (1940) “Igor’ Glebov kak publitsist”, Sovetskaia muzyka 12: 5–14. / Житомирский, Даниель (1940) “Игорь Глебов как публицист”, Советская музыка 12: 5–14.

Zuk, Patrick (2019) “Boris Asafiev in 1948”, Journal of the Royal Musical Association 144/1: 123–156.

Downloads

Published

30.06.2021

How to Cite

Elphick, Daniel. 2021. “Boris Asafiev and Soviet Musical Thought: Reputation and Influence”. MUZIKOLOGIJA-MUSICOLOGY, no. 30 (June). Belgrade, Serbia:57-74. https://muzikologija-musicology.com/index.php/MM/article/view/38.